Водяной кролик

Водяной кролик (Sylvilagus aquaticus)

Встретить водяных кроликов можно только на территории юго-восточных штатов США, особенно много их в Алабаме, Миссисипи и Луизиане. Селятся животные всегда недалеко от воды, поэтому их излюбленными местами обитания являются болотистые низменности, а также поймы и притоки крупных рек.

Активен кролик в сумерках и ночью, день проводит на лежке в густой траве, полых стволах деревьев и других укрытиях. В бегство бросается только тогда, когда хищник подходит совсем близко. Убегает зигзагообразными скачками, стараясь сбить преследователя с толку, и при первой же возможности скрывается под водой.

Несмотря на то, что этот вид является самым крупным представителем рода американских кроликов, его уши имеют едва ли не самые маленькие размеры по сравнению с сородичами. Шерстинки на голове и спине, окрашенные в темно-коричневые, ржаво-бурые и черные цвета, разбросаны в вперемежку, и в общем наряд похож на летний окрас русака. Вокруг глаз имеются небольшие отчетливые светло-коричневые кольца. Горло и брюхо полностью белые. Самые крупные особи достигают веса в 2,5 кг, средний вес составляет 2,25 кг.

В отличии от большинства других заячьих, водяной кролик является территориальным животным. Самцы метят свою небольшую территорию (от 0,01 до 0,08 кв. км.) с помощью выделений железы, расположенной на подбородке, и не потерпят присутствия на ней конкурентов. К женским особям они относятся терпимо, равно как и самки к друг другу.

Размножаются водяные кролики в период с конца февраля по август, хотя в Техасе процесс размножения круглогодичен. Самки для своего потомства сооружают гнездо из листьев, травы и ветоши с боковым входом. Иногда для этих целей используются дупла в пнях или упавших стволах деревьев. Нередко самки создают несколько фиктивных гнезд, прежде чем построить настоящее.

Беременность длится от 35 до 40 дней, в среднем в помете бывает 3 детеныша, а за год самка может иметь от 1 до 6 пометов. Крольчата рождаются уже покрытые шерстью, но не зрячими, однако уже к концу первой недели жизни открывают глаза. Уже через 2 недели от роду молодые начинают выходить из гнезда, а еще через месяц становятся самостоятельными.

Питаются водяные кролики исключительно растительной пищей: травой, корой деревьев, молодыми побегами деревьев и кустарников. Также практикуют копрофагию, поедая свой помет, чтобы хорошо усвоить питательные вещества, получаемые с грубой пищей.

Главными врагами животных на суше считаются собаки, в воде же ими не прочь полакомиться американский аллигатор. Разумеется, люди также не прочь отведать кроличьего мяса, однако в настоящее время популяции водяного кролика угрозы нет.

Узнайте также о том:

  • Есть ли у кошачьего лемура враги?
  • Есть ли у канадской рыси кисточки на ушах?
  • Как стеклянный кальмар находит пищу?
  • Каков ареал большого бамбукового лемура?
  • Действительно ли птица лирохвост может имитировать любые звуки?

Кто такой водяной кролик: рассмотрим особенности этого редкого зверька

С виду водяной кролик ничем особенным не отличается от других ушастых собратьев. Но это лишь поначалу. Стоит какое-то время понаблюдать за повадками этого животного, чтобы понять — это одно из чудес природы, популяцию которого надо сохранять во что бы то не стало.

Описание и характеристика

Водяные кролики — самые крупные представители семейства зайцевых. Такой кролик может достигать в длину до 0,5 метра, веса — до 2,7 кг. Да и хвост у них немаленький, его длина — до 7 см. Если учесть, что животному приходится срочно ретироваться в воду, убегая от более внушительных по размерам хищников, то становится понятно, зачем ему нужен длинный хвост. Он помогает ему менять направление тела при лавировании в водной стихии.

Остроконечные передние зубы служат орудием для перегрызания многочисленных веточек, а короткие ушки не мешаются, когда животное прячется в дневное время суток в своём убежище, не желая «знакомиться» с непрошенными гостями. Глаза животного обрамляют коричневые ободки. Чёрный кролик этого вида ассоциируется с магическими возможностями, таинственностью, быстротой реакции — об этом сообщают восточные гороскопы.

Места обитания

Водяной кролик является территориальным животным. Он контролирует от 0,1 до 0,8 км территории, не позволяя ушастым «чужакам» вторгаться в его владения. А вот к самочкам он относится очень «лояльно». На подбородке у кролика есть железа, и ее секретом пушистик обозначает границы своих владений.

Обитает животное в юго-восточных районах Америки: в Алабаме, Луизиане и других местностях, где много болотистых низменностей. Этого кролика не спутаешь с болотным. Болотный кролик имеет гораздо меньшие размеры и более юрко и быстро плавает, чем его водяной собрат.

Читать так же:  Холмогорская порода коров

Образ жизни

Несомненным преимуществом кролика, приобретённом на генном уровне, является его умение плавать. Он плюхается в воду, как заправский ныряльщик, и быстро уплывает в неизвестном направлении. А над водой остаётся только нос, потому что природа, к сожалению не сделала водяного кролика «ихтиандром» и не подарила ему жабры. Как только минует опасность, животное вынырнет из воды и отправится в лес строить новое «жильё».

Он делает его из травы, разной ветоши и веток прямо на земле, а для придания «уюта» выщипывает из себя клочки шерсти и устилает ими дно «домика». Вход в скромное кроличье жильё находится в его боковой части. Если по пути встречается остов дерева с полым пространством, то животное с удовольствием использует и его в качестве жилища.

Особые «отношения» складываются у водяных ушастых с аллигаторами, которые никогда не против полакомиться заблудившимся кроликом. Тут уж кто быстрее: пушистик или аллигатор с его огромной пастью. В неё за раз может вместиться несколько кроликов.

Размножение

Водяные кролики довольно быстро размножаются, принося в год от 1 до 6 помётов. Самцы в эти периоды невероятно агрессивны, устраивая отчаянные сражения между собой за право обладать самкой. Крольчиха может родить до 6 крольчат, но чаще их количество бывает средним — 3 крольчонка в 1 помет. Самка вынашивает детенышей на протяжении примерно 40 дней. Малыши появляются на свет уже в пестрых «шубках», но пока не могут видеть свою кормилицу.

Глаза они откроют спустя 1 неделю, а через 2 недели после рождения уже пробуют самостоятельно выползать из «домика». Когда им исполняется 1 месяц от роду, ушастики уже независимы от «родителей» и отправляются на поиски еды сами.

Случай с Джимми Картером

Можно себе представить, какой шок испытал первый человек страны, когда услышал угрожающее шипение рядом с лодкой, а потом в неё настойчиво стало лезть тёмное нечто. Стоит отметить, что реакция Джимми Картера, сидящего с веслом в руке, была для такого случая весьма миролюбивой. Он опрыскивал животное водой с весла, пытаясь его напугать, вместо того, чтобы занести весло над животным и устранить помеху одним ударом.

Язвительные строки в информационных источниках сообщали, что Джимми никогда ранее не имел дела с бешеными кроликами. Он не мог угадать душевное состояние шипящего и настойчиво лезущего в лодку ушастика, а потому не смог принять решительных мер по обеспечению своей безопасности. Возможно, Джимми Картер слишком добр, чтобы расправляться с животными, нарушающими его покой.

Такой и другой подобной информацией противники Джимми Картера пытались представить президента, как мягкотелого и доброго человека, не способного управлять страной. От его решительных мер зависит судьба Америки, а он даже справиться с кроликом не смог! Конечно, такие методы, порочащие честь именитых людей, благородными не назовешь, но в предвыборных гонках все средства хороши — так до сих пор считают многие чиновники, и не только в Америке.

В домашних условиях

В силу особенностей повадок и привычек кролик является уникальным представителем семейства зайцевых. Но это — дикое животное, и в домашних условиях оно будет вести совсем иначе, чем на природе. Возможно, люди когда-то то и приручат этот вид, но потребуется немало времени для этого. А пока заводчикам остаётся лишь восхищаться этими необычными созданиями.

Кто такой водяной кролик

На первый взгляд водяной кролик ничем не отличается от остальных своих собратьев.

Однако стоит познакомиться с ним поближе, как сразу становится очевидной его уникальная способность отлично плавать, спасаясь в воде от хищников.

Давайте побольше узнаем об этом интересном и необычном зверьке.

Внешнее описание

Водяной кролик (лат. Sylvilagus aquaticus) — крупное млекопитающее семейства Зайцевых. Его внешние характеристики:

Образ жизни, питание, размножение

Зверёк ведёт ночной образ жизни, прячась в течение дня в зарослях высокой травы, стволах деревьев, под кустами или другими укрытиями, и лишь с наступлением темноты отправляется на поиски пищи.

Главными его врагами являются крупные хищники — волки, дикие собаки, аллигаторы. Спасаясь бегством, кролик способен развить скорость до 48 километров в час.

Места обитания

Зверёк обитает на юге и юго-востоке Соединённых Штатов в Алабаме, Техасе, Луизиане, Миссисипи, Флориде и Южной Каролине. Для своего жилища он выбирает влажные местности с водоёмами и болотами и устраивает гнездо в природных углублениях: часто располагает его в полых стволах поваленных деревьев, выстилая травой и собственным пухом.

Читать так же:  Как лечить пастереллез у кроликов

Водяного кролика очень сложно встретить в природных условиях, так как прекрасный слух и обоняние позволяют животному вовремя услышать чужака и скрыться от посторонних глаз. Этот зверёк относится к территориальным — самец контролирует участок от 0,1 до 0,8 км и обозначает границы своих владений секретом, находящимся на подбородке.

Чем питается

Водяной кролик питается всеми доступными ему зелёными кормами:

  • листьями деревьев;
  • свежей травой;
  • водными растениями;
  • овощами, корнеплодами;
  • зерновыми культурами;
  • корой, ветками, побегами кустарников и деревьев.

При временном недостатке корма он может поедать собственные фекалии, тем более, что твёрдые корма перевариваются не сразу и выходят в виде помёта зелёного оттенка. Съеденные фекалии выделяются уже в виде бурого помёта.

Особенности размножения

Водяные кролики довольно быстро размножаются, в основном, в период с февраля по август. В очень жаркой местности, например, в штате Техас кролики размножаются круглый год. За год у одной самки происходит от 1 до 6 окролов.

Случай с Джимми Картером

Растерянному президенту ничего не оставалось, кроме как обрызгать его водой при помощи весла и пытаться отогнать животное. Этот инцидент был заснят штатным фотографом Белого Дома с берега реки, а позже информация о нём просочилась в прессу.

Противники Картера не преминули воспользоваться инцидентом, чтобы высмеять президента, представляя его правление как беспомощное и слабое. А пресса наградила зверька прозвищем «кролик-убийца», намекая на кровожадного персонажа из известного фильма «Монти Пайтон и Священный Грааль». Певец Том Пакстон, в свою очередь, отметился пародией на этот случай и включил в свой новый альбом песню «I Don’t Want a Bunny Wunny».

Стоит ли содержать в домашних условиях?

Данный вид кроликов не рекомендуется содержать дома, поскольку для них придётся создавать особые условия — соорудить водоём. Это необходимо для хорошего самочувствия и удовлетворения природной потребности водяного кролика.

Если посадить его в клетку, то это приведёт к большому стрессу, поскольку данные животные нуждаются в обширной территории. В замкнутых условиях они будут чувствовать себя неуютно и постоянно тосковать.

Водяной кролик — редкий и практически уникальный вид, который привык к свободе, простору и водной глади. А людям остаётся лишь восхищаться им, наблюдая со стороны. К счастью, хотя ещё не так давно он был на грани исчезновения, сейчас популяция этих животных постепенно восстанавливается.

Кто такой водяной кролик: места обитания и образ жизни уникального зверька с необычными способностями

В мире много удивительных животных, которые поражают своими способностями приспосабливаться к условиям обитания. Одним из них является водяной кролик. Примечателен он тем, что великолепно плавает и может в момент опасности спрятаться в водоёме.

Описание и характеристика

В многочисленном семействе зайцевых водяной кролик относится к крупным животным. Взрослые особи вырастают в длину от полуметра и больше. Вес 1,6 — 2,7 кг. В отличие от «сухопутных» собратьев, у водяного кролика сравнительно длинный хвост, 5–8 см. Он выручает в воде, помогая выруливать.

Очень красивый окрас: красно-бурая шерсть переходит местами в чёрную, брюхо и «манишка» чисто белые. Лапы более светлого, красновато-коричневого цвета. Ушки не отличаются длиной, но способны хорошо улавливать даже малейший шорох. Каждое ухо, подобно локатору, может настраиваться на различные шумовые источники.

Глаза огромные, чёрного цвета, очень выразительные за счёт красивой светло-коричневой обводки. Глаза зверька устроены таким образом, что обеспечивают максимальный обзор даже со спины. Поэтому подкрасться к нему незамеченным практически невозможно.

Два длинных зуба постоянно растут, это позволяет без ущерба грызть твёрдую пищу в неограниченных количествах.

Обоняние, слух и зрение животного хорошо развиты. Благодаря им зверёк выживает, успевая вовремя распознать опасность. Бегает с огромной скоростью, более 50 км в час. Сильные развитые задние лапы позволяют прыгать на дальние расстояния.

В водной стихии чувствует себя прекрасно, может быстро плавать и нырять. В момент опасности затаивается на долгое время под водой, высунув наружу нос. В водоёмах тоже подстерегают опасности, например, в виде аллигаторов. Поэтому скорость и бдительность выручают и в воде. Ловкости кролика могут позавидовать его многие собратья. Плавать умеет не только в стоячей озерной воде. У него хватает сил бороться с течением реки, переправляясь на другой берег.

Внешность у водяного кролика вдохновляет художников-мультипликаторов, которые подметили элегантный образ зверька. Бурый или черный водяной кролик изображается в «белой рубашке и сюртуке».

Читать так же:  Почему у коровы бывают белые выделения

Места обитания

В диких природных условиях удивительного представителя заячьего семейства есть возможность увидеть только на территории нескольких штатов США. Но это большая удача, так как от чужих глаз зверёк скрывается умело. Особенно распространены эти животные в Луизиане, Алабаме, Миссисипи, Северной и Южной Каролине, во Флориде.

Обычно места, где обитают водяные кролики, расположены неподалёку от водоёмов, рек, озёр, на болотистых равнинах. На болотах животное умеет выбирать безопасные кочки и передвигаться большими прыжками.

Для постройки гнёзд выбирают густую траву. Часто зверёк выбирает естественные углубления в земле. Если попадётся поваленное сухое дерево с пустым внутри стволом, то он использует его для обустройства жилища. Водяной кролик обитает на материке, климатические условия которого помогают хорошо переносить зимнее время. В среде обитания термометр зимой редко опускается ниже нуля. Например, в Миссисипи средне январская температура держится на уровне 8℃.

Уют в жилище зверёк наводит с помощью собственного меха, выстилает дно гнезда пухом, который выщипывает со своего тела. В ход идёт и сухая трава.

Образ жизни

Водяной кролик относится к животным, которые ревностно оберегают от посягательств свои владения. Охраняемая площадь может достигать от 200 до 1000 кв. км. Метит железистыми выделениями, которые находятся на подбородке. Особи мужского пола самок не трогают. Между собой самки уживаются хорошо.

Зверёк умеет издавать громкие устрашающие звуки, которыми отгоняет непрошеных гостей. Такой звук может испугать даже человека. От крупных хищников, он, конечно, не помогает. От них зверёк спасается бегством. Благодаря быстроте реакции, из поля зрения хищников исчезает в доли секунды.

Водяной кролик не является таким уж беззащитным. Задними лапами он может наносить чувствительные удары. Но к этому приёму прибегает крайне редко, предпочитая до последнего уходить от опасности. При этом убегает не по прямой, а петляя, чему способствует особое строение лап. Спасаясь бегством, животное старается не покидать свою территорию.

Для собственной безопасности водяной кролик может сменить множество укрытий. Как только почувствует опасность, гнездо покидает без сожаления.

Размножение

Размножаются водяные кролики с февраля по август. В субтропическом климате южного Техаса это происходит круглогодично.

Для будущего окрола самочка делает гнездо с использованием сухой растительности. Для безопасности вход в жилище устраивается сбоку. Пустые стволы деревьев и выемки в пнях самки используют только когда они расположены в безопасном месте.

Чтобы повысить безопасность будущих детёнышей, самочка прибегает к хитрости, выстраивая несколько гнёзд-муляжей. Последним она делает настоящее жилище.

Вынашивание крольчат продолжается 35–40 дней. За один раз крольчиха может произвести на свет 3–4 крольчонка. В год может быть один или несколько окролов, обычно не больше шести.

Новорождённые крольчата уже имеют шерсть, но слепые. Глазки откроются в течение недели. Уже к концу второй недели малыши начнут доставлять мамаше большие беспокойства, вылезая из гнезда. Но пока они могут питаться только материнским молоком.

Только через месяц крольчата становятся самостоятельными. Ещё через 30 недель они способны сами производить потомство.

В дикой природе представители семейства заячьих живут не более 5 лет. Постоянная борьба за выживание и связанные с этим стрессы укорачивают им жизнь. У домашних кроликов есть шанс дожить до 10-15 лет при хорошей генетике и правильном содержании.

Возможно ли содержание в домашних условиях?

Таких животных дома содержать непросто, поскольку нужно будет создавать особенные условия — сооружать водоём и предоставить территорию для передвижения. В противном случае природная потребность будет подавлена, и зверёк будет себя плохо чувствовать. У него быстро разовьётся болезнь, похожая на человеческий остеопороз.

Водяной кролик не сможет жить в клетке, это будет для него стрессом. Нужна большая площадь и возможность двигаться. Замкнутое пространство для вольнолюбивого представителя заячьего семейства подействует губительно.

Заводчикам не удалось приручить дикого водяного кролика. Возможно, в ближайшем будущем это и произойдёт. Но пока этих зверьков дома содержать не рекомендуют.

По характеру водяные кролики очень пугливые. Эта генетическая особенность позволяет выживать. К рукам они привыкнут не смогут.

Водяные кролики — очень красивые, ловкие и сильные животные, обладающие хорошо развитым чувством самосохранения. Это уникальное творение природы, которым человек может любоваться издалека.

Источники:

http://animalbox.ru/animals/vodyanoj-krolik

Кто такой водяной кролик: рассмотрим особенности этого редкого зверька

http://agronomu.com/bok/7544-kto-takoy-vodyanoy-krolik.html

Кто такой водяной кролик: места обитания и образ жизни уникального зверька с необычными способностями

Ссылка на основную публикацию
ВсеИнструменты
Adblock
detector